Con un aumento de la preocupación sobre el potencial impacto en la calidad de vida del ser humano, la sociedad se ha esforzado por determinar como el cambio climático la va a afectar. Con este fin el Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas y la Organización Metereológica Mundial conformaron lo que se conoce como Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, o IPCC, por su abreviatura en inglés, en 1988.